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奇特猪鼻龟难逃厄运 遭过度捕杀数量锐减



信息来自: 中国国家地理网 发布时间: 2011-07-13

  近日,有研究人员发现,在过去的30年中猪鼻龟的数量锐减。猪鼻海龟是一种独特的爬行动物,它们没有近亲,并被视为是最能适应淡水生活的龟类,因此受到国际动物保护者的关注。但在猪鼻龟主要栖息地之一的巴布亚新几内亚,由于对其肉、蛋的需求颇大,这一物种遭到了当地人的过度捕杀。
  澳大利亚堪培拉大学的博士卡拉-艾森伯格在接受外媒采访时说:“猪鼻龟在形态、生态以及行为等许多方面与其他淡水龟有着显著的不同。”比如,猪鼻龟的性别是由其胚胎时期所处环境的温度决定的,而且已经发育完全的胚胎能够推迟它们的孵化时间。
  猪鼻龟是一个曾经广泛分布的龟类家族成员——两爪鳖科的唯一幸存者,现在在全球范围内分布极为有限——只能在澳大利亚北部和新几内亚岛上寻觅到它们的身影。
  尽管生活在淡水中,但猪鼻龟也类似于海龟。“它们的四肢与海龟相似呈桨状,并有可移动的足趾。”艾森伯格教授说道。这意味着猪鼻龟可能反映了龟类从淡水转移到海洋环境生存的进化阶段,因此,对其生态特性进行研究能够帮助理解海龟的进化过程。“而从另一方面看,这种相似点也使它们面临与海龟同样的威胁——人类的猎杀。”艾森伯格指出。
  为了搞清人类猎杀对猪鼻龟的冲击程度,艾森伯格教授以及她的研究团队调查了巴布亚新几内亚基科地区龟和龟卵的数量,以及它们流入当地市场及被居民消费的情况。
  马克-罗斯是英国剑桥动植物区系国际组织的一名科学家,也是艾森伯格团队的成员。他目前正在执行关于猪鼻龟的调查。这项调查允许科学家们对这种龟在过去30年的生存状况进行比较。
  轶事证据表明猪鼻龟的数量已经减少,但是艾森伯格教授称:“我们提供了猪鼻龟数量锐减的确凿证据,这是有史以来第一次。”
  研究人员发现,他们监测的龟巢有超过95%都遭到过村民的猎捕;雄性龟的平均体型变小了;体型较大的个体已经从野生种群中消失了;整个物种的预期寿命降低。该研究团队还发现超过160只成年雄性龟在研究地区被猎捕。
  总体而言“我们估计,自1981年以来,猪鼻龟的数量减少超过一半。”艾森伯格说,“这种数量的减少可能是普遍情况,因为这一物种在巴布亚新几内亚的其他地区也面临着相似的生存压力。作为一种食品,猪鼻龟的价格很高,因此成为新几内亚被捕杀最多的龟类。龟和蛋都是当地村民的猎捕、交易和消费的对象。特别是在西巴布亚和巴布亚新几内亚,近年来,猪鼻龟所面临的生存压力越来越大。”
  科学家呼吁尽快实施猪鼻龟保护计划,但即便如此,想要恢复其数量仍需花费数十年时间。同时,制定保护计划还需审慎,因为猪鼻龟是当地土著居民生存所不可或缺的蛋白质来源。艾森伯格教授表示:“我们必须提供一个能达到双赢的计划,令当地居民和动物保护组织都感到满意。”(中国国家地理网 编辑 张健伟)