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    龟鳖文化


 

 
   龟鳖文化

“龟”字何时退出中国人名?



信息来自: 深圳日报 发布时间: 2008-12-09

    中古时期,国人的名字喜用“龟”字。究其原因,大致有二:一是龟能长寿,传说龟有千年之寿,西汉刘向《说苑》道:“灵龟千二百岁。”东汉班固《白虎通》说:“龟者,天地间考寿物也。”晋人葛洪《抱朴子》说:“知龟鹤之遐寿,故效其道引以增年。”以“龟”命名,颇能寄托人们吉祥长寿的愿望。二是龟在古人心目中为灵异之物,《尚书》记载,大禹治水时有神龟出于洛水,龟背上有裂纹,如同文字,其后,人们烤灼龟的甲壳,根据裂纹以占卜凶吉。龟既然如此灵异,取以为名,也就颇偿聪明智慧的心许。既能长寿,又活得聪慧,所以古人每以“龟”字命名。
    唐朝人以“龟”字命名的更多,陆龟蒙、李龟年,是尽人皆知的诗人、歌手;唐诗人刘禹锡的小侄名“龟儿”;白居易之弟白行简的儿子叫“阿龟”,白居易写有《闻龟儿咏诗》。明代前期有王龟年,是右佥都御史李中的门人。到清代,“龟”字悄然退出了中国人名。
    由以上所列的人物履历来看,高者做到宰相,下者亦为县事,没有一个愚蒙卤钝之辈。他们取“龟”为名,足以说明对“龟”的礼重。同时还能看到,由魏到宋,取“龟”为名者,渐呈增多之势。至明代而大减,于清代绝迹。此中原因,究竟为何?
    笔者以为,这与明清两代人对“玄武”图形的世俗解释有关。我国古代天文学把黄道赤道附近的二十八个星宿分为东西南北四组,并且把它们想像为动物图形,称为“四象”:东方青龙,西方白虎,南方朱雀,北方玄武,四神图形,只有“玄武”为龟蛇合体,蛇缠龟身。这种造型,使人产生诸多解释,大致有二:
    其一,龟蛇交合说。东汉许慎《说文解字》释“龟”云:“龟,旧也,外骨内肉者也,从蛇,龟头与蛇头同。天地之性,广肩无雄,龟鳖之类,以蛇为雄。”把龟解释为没有雄性,要靠蛇来交配,是文人闭锁书斋,不触实际,妄加议论,闹出的笑话。许氏这种对“龟”的解释,其依据大概是源于对玄武图形的理解。这种解释,对后人产生很大的影响。宋人陆佃《埤雅》承袭许慎的说法:“广肩无雄,与蛇为匹,故龟与蛇合,谓之玄武。”陆佃以“埤雅”作为书名,是表示对《尔雅》一书的辅助增益,而产生于战国末期的《尔雅》,对“龟”的解释并无“无雄”的说法。明朝方以智在《通雅》中批驳许氏说:“龟鳖皆有雌雄,野人目击其尾接。龟乃有食蛇者。其头不与蛇同。许氏之说殆牵纽矣。”方氏向农民作了调查,得知龟鳖雌雄交配的事实。
    其二,丹家喻身说。宋朝俞琰在《席上腐谈》中说:“玄武即乌龟之异名。龟,水族也。水属北,其色黑,故曰‘玄’。龟有甲,能捍御,故曰‘武’。其实只是乌龟一物耳。北方七宿如龟形,其下有滕蛇星。蛇,火属也。丹家借此以喻身中水火之交,遂绘龟蛇蟠。世俗不知其故,乃以玄武为龟蛇二物。”俞琰认为玄武就是指乌龟,与蛇无关,这种解释从字面看也能说得通。至于他说这种龟蛇交合的玄武图形是后来炼丹家所绘,则缺乏文献依据。
    从汉到明代前期,人们对玄武图形的解释虽有分歧,但并未影响人们对“龟”的礼重。直到明代中叶以后,世情颓靡,淫风大炽,世人多以色情的眼光审视事物。人们对“玄武”图形的解释,也就集中到“龟蛇交合”上来。这种世俗解释的取向,在明人谢肇浙《五杂俎》中有反映:“今人以妻之外淫者,目其夫为乌龟。盖龟不能交,而纵牝者与蛇交也。”时人把“玄武”图形想像为雄蛇与雌龟的交配,认为雄龟没有交配能力,于是把乌龟类比为纵妻卖淫的男子。谢肇浙是明代万历时人,已接近明代的末世。在万历之后出现的世俗小说如“三言”、“二拍”以及清代小说如《红楼梦》等,就大量使用“乌龟”的字眼,来称呼纵妻卖淫的男子,或称妓院中的男役,或干脆用来骂人。《红楼梦》里的薛蟠,就曾唱过“女儿悲,嫁个男人是乌龟”这样的歪曲儿。龟的名声落到这般地步,人们躲闪犹恐不及,谁还敢于取之为名呢?
    需要补充说明的是,明代万历以后在人名中消失的只是“龟”字,而“龟”的同类比如“鳌”(传说中海里的大龟)却依然继续存在于人名里。清代有户部侍郎王鳌永,甘肃提督杨占鳌,西宁回目马占鳌,还有翰林学士、《杜诗详注》的作者仇兆鳌,等等。这大概是由于传说中的鳌生活在大海,与蛇无干吧。(韩成武)